Garfield Akers

타이틀 : Cottonfield Blues Part.1/Part.2
발매 레이블 : Vocalion (1929년, 78회전, SP, 모노/미국)
시리얼 넘버 : 1442
스타일 : 컨트리 블루스, 멤피스 블루스 등등
레코딩 날짜 : 1929년
레코딩 장소 : 미국

 

오늘은 Garfield Akers영감님의 목화밭 블루스입니다.

미국 남부 지역에는 소작농(Sharecropper)이라는 직함과 블루스 연주자라는 직함을 동시에 지니고 있었던 영감님들이 많았는데, 오늘 소개할 가필드 영감님이나 그의 절친한 소울 메이트였던 Joe Callicott영감님 그리고 Mance Lipscomb영감님 등 평소엔 들판에서 소를 몰아 밭을 일구고 씨를 뿌리다 주말만 되면 작업복 차림에 기타하나 둘러 업고서 이리 저리 댄스홀이나 동네 잔치판에서 연주들을 했던 양반들이랍니다.

음, 뭐랄까, 이들이 체계적으로 음악 교육을 받아서 악보를 제대로 볼줄 알았을리 만무하고 또 구전들을 채보해서 블루스에 적합하게 연주 되도록 연구를 했던 사람들도 아니고  전문적으로 음악을 배웠던 사람들은 더더욱 아니고 그냥 한가한 농번기에 재미 삼아서 기타 좀 치고 노래를 부르면서 자연스레 쌓여진 내공들 그리고 자신들의 현실을 블루스라는 매개체를 통해 예술로 승화시킬 수 있었던 것은 그들에게 어쩌면 천부적인 재능이 있었을지도 모르겠네요.

또한, 우리같은 범인들이 감히 넘보지 못할 그들만의 독특한 세계가 있어 그 세계를 우리와 공유하기 위해 블루스를 연주했을지도 모르겠네요.

아무튼, 가필드 영감님은 블루스 계의 영원한 험악한 인상파인 Frank Stokes영감님을 따라 약장사 쇼¹를 전전하는 과정에서 Joe Callicott이란 멋진 벗을 만났으며 평생에 걸친 음악적 동반자이자 친구로서의 맹세(?)를 하게 되는데, 영감님의 첫 연주인 목화밭 블루스(Cottonfield Blues)가 1929년 9월 29일에 Vocalion레이블을 통해 녹음될 때에도 둘이서 사이좋게 녹음에 참가할 정도로 우애가 좋았답니다.

다만 그의 소울 메이트인 Joe Callicott영감님은 살아생 전 총 3장의 정규 음반을 발매할 기회를 얻었던 럭키맨이었던 반면 가필드 영감님은 1901년에 나셔서 일생동안 딱 4곡만을 녹음했을 정도로 운이 따라주질 못했습니다.

※ Cottonfield Blues Part.1/Cottonfield Blues Part.2:1929년 9월 29일 녹음(시리얼 넘버:1442)

※ Dough Roller Blues/Jumpin’ And Shoutin’ Blues:1930년 2월 21일 녹음(시리얼 넘버:1481)

목화밭 블루스는 두 대의 기타와 영감님의 목소리가 어우러진 아주 단순한 블루스입니다.

그럼에도 뒤통수를 치는 듯한 임팩트를 주는 것은 한 줌도 채 안되는 짧은 시간 동안에 투박한 소작농의 두 손에서 나오는 기타사운드가 주는 강렬한 인상,  그리고 두대의 기타 사이를 오가면서 거칠고 강하게 튀어나오는 목소리가 심오하게 귀를 자극하며 짧지만 긴 여운을 남기는 블루스라고 말하고 싶습니다.

그 후 20년 동안 한결같이 둘이서 연주를 하러 다니다 1940년대 중반 이후엔 각자의 갈 길을 가게 되는데, 이때부터 조 영감님은 럭키맨의 길을 가필드 영감님은 공인으로서의 연주 활동은 그만두고 과거에도 그랬듯이 농사와 작은 파티에서 연주를 병행하다 1950년 중반에 사망했다고 합니다.

물론, 그가 다시 홈타운으로 돌아 간 후의 삶은 자세하게 알려지지 않을 정도로 잊혀져서 정확하게 언제 사망했는지도 모른다고 하니 그가 남긴 짧지만 긴 감동의 블루스에 대한 지나친 무시가 아닐까 하며, 그의 소울메이트인 조 영감님의 작은 관심이 좀 더 컸더라면 하는 때 늦은 바램이 있네요.

인생을 통해 딱 4곡만을 남긴 그의 족적이지만 그의 연주를 듣고 난 후, 여러 블루스 마피아들은 “1929년부터 록큰롤은 시작됐다고 할 정도로 그의 블루스는 다이나믹 했다” 라고 표현할 정도로 인정을 받는 다는 것을 영감님은 무덤 속에서 알고 계시는지 모르겠네요.

1: Medicine Show

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